Missa per a Doble Cor de Frank Martin

La Missa per a doble cor a capella és la seva primera obra basada en un text religiós, i va ser començada en 1921 durant una estada a Roma. Va ser una decisió una mica polèmica perquè, sent protestant, va posar música a un text catòlic (la qual cosa explica un cop més el caràcter eminentment subjectiu de tota l’obra del compositor). Això pot explicar també la reticència de Frank Martin en donar a conèixer la partitura, que va acabar finalment en 1926 i va ser interpretada per primera vegada pel cor de l’església de Bugenhagen, a Hamburg, el 1963. Encara que l’obra està considerada bastant austera , és potser un dels treballs més freqüentment interpretats del compositor helvètic. Aquesta nuesa s’evidencia sobretot en la homofonia i en l’estil de ressonàncies medievals del Kyrie, on irromp de sobte una emotivitat musical i una inefable sensibilitat generada per alguns elements impressionistes, que són combinats molt encertadament amb la tècnica de la Nova Objectivitat i un cert neo-barroquisme proper a Igor Stravinsky. Tot això crea un suggerent combinació entre allò antic (caracteritzat per l’arquitectura pura de l’obra i la seva estructura per a doble cor, que ens fa pensar en la polifonia clàssica) i el modern, sempre dins d’uns paràmetres absolutament personals.

Frank Martin Mass for Double Choir
Holst Singers  – Stephen Layton, director

Frank MARTIN (1890-1974)
Nascut a Ginebra el 1890, el compositor suís Frank Martin va necessitar molts anys per alliberar-se de la influència dels models del romanticisme francès com Gabriel Fauré o César Franck, però també de l’univers impressionista de Claude Debussy i Maurice Ravel i trobar el seu propi estil i el seu llenguatge. L’estudi de la música i les idees estètiques d’Arnold Schoenberg en la dècada de 1930 va ser molt important per al seu desenvolupament creatiu, utilitzant el sistema dodecafònic en una forma que s’adaptés a les seves necessitats, aspiracions i desitjos. En aquell temps va començar a manifestar també una predilecció pels ritmes variables i una utilització purament funcional de les possibilitats harmòniques. Igual que altres dos compositors suïssos contemporanis seus, Othmar Schoeck i Arthur Honegger, Frank Martin també va descobrir el seu camp més congenial d’expressió en la transposició dels grans temes de la literatura a la música. Aquí podem esmentar El corneta sobre textos de Rainer Maria Rilke, els monòlegs sobre el Jedermann d’Hugo von Hofmannsthal (escrits en l’original alemany, per al que el va ajudar la seva dona, que coneixia molt bé aquesta llengua), les intervencions de Pròsper a La tempesta de William Shakespeare o l’oratori Le vin Herbé, sobre el mite de Tristan i Isolda. Frank Martin estava molt familiaritzat des de ben jove amb les qüestions religioses, alguna cosa connatural a ell si considerem que era fill d’un pastor protestant calvinista. Per tant, la religió constitueix un element decisiu en una bona part de la seva producció, prevista igualment des d’un punt de vista extremadament personal. Per a ell, la religió no significava únicament una actitud davant la vida, sinó sobretot una profunda experiència emocional que el va acompanyar al llarg de tota la seva existència.